FROM THE GENERAL OVERSEER,Pastor (Dr) E. O. Abina

GOFAMINT

DORCAS MIRACULOUSLY RESTORED TO LIFE

Sunday 20th July, 2014.

“In the city of Joppa there was a woman named Dorcas (Gozzle), a believer who was always doing good things for others especially for the poor.  About this time she became ill and died.  Her friends prepared her for burial and laid her in an upstairs room.  But when they learned that Peter was nearby at Lydda, they sent two men to beg him to return with them to Joppa.  This he did; as soon as he arrived, they took him upstairs where Dorcas lay.  The room was filled with weeping widows who were showing one another the coats and other garments Dorcas had made for them.  But Peter asked them all to leave the room; then he knelt down and prayed.  Turning to the body he said: “Get up, Dorcas” and she opened her eyes!  And when she saw Peter, she sat up!  He gave her his hand and helped her up and called in the believers and widows, presenting her to them.  The news raced through the town, and many believed in the Lord” (Acts 9:30-41 The Living Bible).

The miraculous raising of Dorcas from the dead was an act of God, but it was also as a result of her good works.  Surely, nobody is saved by one’s good works but it is true that we are saved to do good works – the work of kindness, giving to the poor, the widows, the destitute, orphans and others who are under privileged.  The Bible tells us that Jesus went about doing good (Acts 10:38).  Ephesians 2:10 (The Living Bible) teaches that: “It is God himself who has made us what we are and given us new life from Christ Jesus; and long ages ago he planned that we should spend these lives in helping others”.  That means when we are saved and received the spirit of adoption into the family of God, the Spirit of Christ in us would enable us to do good works as God and Jesus Christ our Lord are full of good works.

The New Testament is replete with words of encouragement for Christians to do good works, because it is very rewarding in this present world and in the world to come.  Paul wrote to Titus and said: “These things I have told you are all true.  Insist on them so that Christians will be careful to do good deeds all the time, for this is not only right, but it brings results” (Titus 3:8 TLB).  Good works are full of good results according to this passage.  The good works which Dorcas did gave her more extended life span that she was supposed to live.  She was seriously sick and eventually died.  The next thing was to prepare her for burial, this they did, and laid her in a room in the upstairs hoping to take her to her grave.  But her beneficiaries – the widows could not keep silent, because their benefactor had gone, so they began to weep and did not stop at that, they were looking for a solution – and that needed divine intervention, their faith in the Omnipotent God moved them to send for Peter to come and help raise Dorcas from the dead.  To some unbelievers and doubting believers, it was medicine after death, but to true believers, with God all things are possible.  Instead of continuing to weep endlessly, they sent for Peter, and immediately Peter came and did the similar thing the Lord Jesus did in raising Jairus daughter (see Mark 5:38-43).  Peter prayed and Dorcas became alive.  Praise the Lord!  That is what faith can do and that is what good works can do.  Through that miracle, many people believed, it is always like that, miracles boost faith in the Lord.

When Peter raised Dorcas from the dead, he handed her over to the believers and the widows.  That is the wonders of the Astonishing Christ.  Those Christians were people of faith.  Sometimes, faith suffers ridicule before it brings out dumbfounded miracles. When Jesus entered the house of Jairus to raise his daughter who was already dead, He saw the professional mourners weeping and wailing and said to the mourners: “Why all this commotion and weeping?” he asked, The child isn’t dead she is only asleep!” They laughed at him in bitter derision…” (Mark 5:39,40), but when He raised the girl, the mourners were silenced.

Lessons from this event:

  1.                     Christians are saved to do good works.
  2.                   Good works are very rewarding in the present world and in the world to come
  3.                 By our good works, we send to our heavenly accounts what we cannot obtain there in cash
  4.                 Our good works are credited to our heavenly accounts
  5.                   Faith in God can do the impossible – The faith of the believers in Joppa brought Dorcas to life, even when it seemed that all hope was lost.
  6.                 Start doing good works as from today, not because of its rewards but because it is part of the duties you are saved to perform. Don’t be stingy.  
  7.               Faith in Jesus can raise the dead today: “Jesus Christ is the same yesterday, today, and forever” (Heb 13:8).

French

DORCAS, REVENUE A LA VIE MIRACULEUSEMENT
Message en provenance du Surintendant Général
de la MEF (La Mission Internationale de la Foi Evangélique)
Le  Pasteur (Dr.) E.O. Abina

Dimanche 20 Juillet, 2014.

« Il y avait à Joppé, parmi les disciples, une femme nommée Tabitha, ce qui signifie Dorcas: elle faisait beaucoup de bonnes œuvres et d’aumônes. Elle tomba malade en ce temps-là, et mourut. Après l’avoir lavée, on la déposa dans une chambre haute. Comme Lydde est près de Joppé, les disciples, ayant appris que Pierre s’y trouvait, envoyèrent deux hommes vers lui, pour le prier de venir chez eux sans tarder. Pierre se leva, et partit avec ces hommes. Lorsqu’il fut arrivé, on le conduisit dans la chambre haute. Toutes les veuves l’entourèrent en pleurant, et lui montrèrent les tuniques et les vêtements que faisait Dorcas pendant qu’elle était avec elles. Pierre fit sortir tout le monde, se mit à genoux, et pria; puis, se tournant vers le corps, il dit: Tabitha, lève-toi! Elle ouvrit les yeux, et ayant vu Pierre, elle s’assit. Il lui donna la main, et la fit lever. Il appela ensuite les saints et les veuves, et la leur présenta vivante» (Actes 9:36-41) (LSV).

La résurrection miraculeuse de Dorcas d’entre les morts était une œuvre de Dieu mais était aussi par suite de ses bonnes œuvres. Certainement, nul n’est sauvé par ses bonnes œuvres mais il est vrai que nous sommes sauvés pour faire de bonnes œuvres – les œuvres de charité, donner aux démunis, aux veuves, aux dénués, aux orphelins et orphelines et autres qui sont moins privilégiés. La Bible nous dit que Jésus allait partout faisant de bonnes œuvres. (Actes 10 :38). Eph. 2 :10. La Bible enseigne que : « Car nous sommes son ouvrage, ayant été créés en Jésus-Christ pour de bonnes œuvres, que Dieu a préparées d’avance, afin que nous les pratiquions» Cela signifie que nous avons été  sauvés et avons reçu l’esprit d’adoption dans la famille de Dieu et que l’Esprit de Christ en nous nous permettra de faire de bonnes œuvres étant donné que Dieu et Jésus-Christ sont pleins de bonnes œuvres.
Le Nouveau Testament est plein de paroles d’exhortation pour les chrétiens afin d’en faire de bonnes œuvres car cela est très gratifiant dans ce siècle et celui à venir. Paul écrivit à Tite en ces termes : « Cette parole est certaine, et je veux que tu affirmes ces choses, afin que ceux qui ont cru en Dieu s’appliquent à pratiquer de bonnes œuvres. Voilà ce qui est bon et utile aux hommes» (Tit 3:8-9) (LSV). Les bonnes œuvres, selon ce passage, sont pleines de résultats. Les bonnes œuvres que fit Dorcas lui attribuèrent une durée de vie plus longue que celle qu’elle était censée passer. Elle tomba sérieusement malade et finit par mourir. Ce qui s’ensuit était de la laver pour l’enterrer; ils firent cela et la déposa dans la chambre haute espérant l’emmener à la tombe. Mais ses bénéficiaires, les veuves, ne pouvaient pas s’empêcher de se taire car leur bienfaitrice était partie et elles se mirent ensuite à pleurer et ne s’arrêtèrent pas à cela, elles cherchaient une solution et cela exigeait une intervention divine. Leur foi en le Dieu Omnipotent les poussa à  faire venir Pierre pour les aider à ressusciter Dorcas des morts. Pour certains incroyants et croyants douteux, c’était une solution qui tomba mal mais pour de vrais croyants, rien n’est impossible à Dieu. Au lieu de continuer à pleurer sans cesse, elles firent venir Pierre qui arriva immédiatement et fit la même chose que Jésus fit en ressuscitant la fille de Jaїrus. (Matt. 5:38-43). Pierre pria et Dorcas revint à la vie. Louez l’Eternel ! C’est ce que peut faire la foi ainsi que les bonnes œuvres. A travers ce miracle, beaucoup de gens crurent. Cela a toujours été le cas; les miracles renforcent la foi dans le Seigneur.

Quand Pierre ressuscita Dorcas des morts, il la remit aux croyants et aux veuves. Ce sont là les prodiges du Merveilleux Christ. Ces chrétiens étaient des gens de foi. Souvent, la foi peut tourner en ridicule avant qu’elle n’engendre des miracles stupéfaits. Quand Jésus était chez Jaїrus pour ressusciter sa fille qui était déjà morte, il vit les ‘endeuillés professionnels’ qui pleuraient à chaudes larmes et leur dit : « …Pourquoi faites-vous du bruit, et pourquoi pleurez-vous? L’enfant n’est pas morte, mais elle dort. Et ils se moquaient de lui… » (Mr. 5:39-40). Mais quand il ressuscita la fille, ceux qui étaient endeuillés furent réduits au silence.

Les leçons à tirer de cet événement :

i.          Les chrétiens sont sauvés pour faire de bonnes œuvres.
ii.          Les bonnes œuvres sont gratifiantes dans ce siècle et celui à venir.
iii.         Par nos bonnes œuvres, nous envoyons dans nos comptes célestes ce que nous ne pouvons pas obtenir là-bas en espèces.
iv.        La foi en Dieu peut faire l’impossible. La foi des croyants à Joppé ramena Dorcas à la vie quand bien même il semblait que tout espoir était perdu.
v.         Commence dorénavant à faire de bonnes œuvres non pas à cause des récompenses qui en dérivent  mais compte tenu du fait qu’elles font partie des devoirs à remplir pour lesquels nous avons été sauvés. Ne t’en prive pas.
vi.        La foi en Jésus peut aujourd’hui ressusciter le mort : « Jésus-Christ est le même hier, aujourd’hui, et éternellement » (Héb.13:8).

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